Pandemi COVID-19 sangat merusak kebebasan pers di Asia Selatan

  • Whatsapp
Shutterstock/Anubhab Roy

” Lebih dari 100 kasus pelanggaran dilaporkan dari wilayah tersebut “

 

Pandemi COVID-19 telah menimbulkan tantangan yang belum pernah terjadi sebelumnya dan mendorong media ke wilayah yang belum dipetakan. Di seluruh dunia, kebebasan pers telah dirongrong oleh pemerintah untuk mengontrol narasi publik dan menutupi kekurangan mereka. Pihak berwenang telah menekan media untuk mengontrol informasi dan debat publik tentang pandemi.

 

By The International Press Institute (IPI)

Media www.rajawalisiber.com Peraturan darurat diberlakukan, sementara undang-undang baru dan yang sudah ada terkait disinformasi dan berita palsu digunakan untuk membungkam media independen. Di beberapa negara, jurnalis dari media independen tidak diberi akses ke konferensi pers, akses ke informasi resmi sangat dibatasi dan peraturan diberlakukan untuk memaksa organisasi media melaporkan data yang disediakan oleh pemerintah.

Menurut Pelacak Kebebasan Pers COVID-19 IPI, hampir 200 pelanggaran terkait pandemi dilaporkan dari kawasan Asia-Pasifik, 107 di antaranya berasal dari empat negara Asia Selatan: Bangladesh, India, Pakistan, dan Nepal. Sebanyak 71 jurnalis menghadapi penangkapan dan dakwaan atas liputan mereka tentang pandemi dan konsekuensinya, dan 32 kasus serangan fisik dan ancaman verbal dilaporkan dari negara-negara ini.

Dengan 84 kasus, India menyumbang jumlah pelanggaran terbesar di wilayah tersebut. Sebanyak 56 jurnalis ditangkap atau didakwa berdasarkan berbagai undang-undang, dan 23 jurnalis diserang secara verbal dan fisik. Pemerintah India menggunakan berbagai taktik untuk mencegah media independen mengkritik pemerintah dan memberitakan pandemi.

Dalam upaya terang-terangan untuk membungkam kebebasan pers, pada 31 Maret pemerintah gagal mengajukan petisi kepada Mahkamah Agung negara itu untuk melarang media menerbitkan informasi tentang COVID-19 yang belum diizinkan oleh pemerintah. Pengadilan menolak untuk campur tangan tetapi mengarahkan media untuk “merujuk dan mempublikasikan” versi resmi dari perkembangan tersebut.

“Pada tahun 2020, IPI telah mengamati tingkat serangan yang tidak dapat diterima terhadap media dan jurnalis independen di India, Pakistan, Bangladesh dan Nepal, wilayah di mana kebebasan pers telah sangat dibatasi dalam beberapa tahun terakhir,” kata Direktur Eksekutif IPI Barbara Trionfi. “Sepanjang pandemi, jurnalisme independen telah menjadi sumber daya penting bagi masyarakat dan upaya pemerintah untuk mengontrol pesan media dan mencegah pengawasan publik bertentangan dengan kepentingan publik dan mewakili pelanggaran serius terhadap hak-hak masyarakat.”

“Melihat 2021, memperkuat media independen dan melindungi keselamatan jurnalis di kawasan akan menjadi aspek inti dari strategi apa pun untuk melawan efek pandemi. Kalau tidak, demokrasi di daerah akan rusak parah ”, tambah Trionfi.

Dalam sebagian besar kasus, pejabat India menargetkan jurnalis untuk melaporkan tentang kegagalan pemerintah dalam menangani pandemi. Sebanyak 10 kasus diajukan terhadap enam jurnalis di negara bagian utara Himachal Pradesh atas laporan mereka tentang kelaparan di antara pekerja migran yang terdampar karena penguncian mendadak yang diberlakukan oleh pemerintah, dan kritik terhadap pemerintah daerah karena kurangnya distribusi makanan yang layak. Menurut sebuah laporan, polisi mengajukan tuntutan setelah jurnalis dan politisi lokal berselisih tentang pemberitaan mereka.

Serikat Editor India mengutuk tindakan polisi tersebut dan mendesak pemerintah untuk berhenti menggunakan alat hukum untuk melecehkan pers. Pernyataan itu muncul sebagai tanggapan atas penangkapan Dhaval Patel, pemilik dan editor portal berita berbahasa Gujarati “Wajah Bangsa”, yang ditahan dan didakwa dengan hasutan karena menulis artikel tentang kemungkinan perubahan kepemimpinan di Gujarat, negara bagian asal. Perdana Menteri Narendra Modi, karena meningkatnya jumlah kasus virus korona di negara bagian itu.

Di negara tetangga Bangladesh, pemerintah menuduh 11 orang, termasuk jurnalis dan kartunis, menyebarkan informasi palsu tentang pandemi. Hanya dua dari mereka yang ditahan karena yang lainnya tinggal di luar negeri. Pada saat penangkapannya, kartunis Ahmed Kabir Kishore sedang mengerjakan serangkaian kartun dengan karikatur pemimpin partai yang berkuasa dan tuduhan korupsi di sektor kesehatan. Wartawan lain, Sajal Bhuiyan, diserang oleh seorang pejabat pemerintah dan pendukungnya ketika dia mengajukan pertanyaan tentang kekurangan beras di wilayah itu karena pandemi.

Sebanyak 10 pelanggaran kebebasan pers terkait COVID-19 dilaporkan dari Nepal, termasuk enam kasus serangan terhadap jurnalis dan empat penangkapan. Pendukung politisi lokal menyerang Nabaraj Dhanuk, reporter Radio Dhangadi dan melakukan penjagaan di luar kantor stasiun radio menyusul siaran berita tentang penggelapan yang diduga dilakukan oleh politisi tersebut. Setidaknya empat jurnalis ditangkap oleh polisi di berbagai bagian negara karena melaporkan selama penguncian, terlepas dari kenyataan bahwa pemerintah telah menyatakan media sebagai layanan penting.

Di Pakistan, kasus pelanggaran yang paling mencolok adalah penyiksaan terhadap dua jurnalis oleh pasukan paramiliter atas laporan mereka tentang kondisi jorok di pusat karantina dekat perbatasan Afghanistan. Saeed Ali Achakzai dan Abdul Mateen Achakzai menuduh bahwa mereka dipanggil ke pusat komando Korps Perbatasan dan diserahkan ke satuan tugas anti-terorisme. Mereka dibawa ke penjara dan diserang. Petugas distrik Qala-e-Abdullah mengklaim bahwa wartawan tersebut ditangkap karena menyebarkan berita palsu dan mengganggu ketertiban umum.

Selain itu, delapan jurnalis tewas dalam serangan yang ditargetkan di wilayah tersebut pada tahun 2020. Di India setidaknya lima jurnalis dibunuh karena pekerjaan mereka, sedangkan di Pakistan dua jurnalis tewas dalam serangan oleh orang-orang bersenjata tak dikenal. Di Bangladesh, seorang jurnalis dibunuh karena meliput narkoba dan sambungan gas ilegal. Tiga orang ditangkap karena pembunuhan itu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *